Det som tillhör dig av Garth Greenwell

Garth Greenwell säger i en intervju i The Guardian så här angående sitt författarskap: ”I’m a queer writer in the queer literary tradition for queer people. And because of those things, I hope this is a book for everyone.” Nu kanske inte detta är en bok för precis vem som helst, men för den som vill ha en gripande, välskriven bok om längtan efter kärlek och tillhörighet, är Det som tillhör dig ett perfekt val.

Jag tycker att Greenwell är en modig författare. Eller kanske man ska se det som att berättaren i Det som tillhör dig är en modig person. I berättelsen om jakten på kärlek och intimitet vågar han avslöja även mindre vackra sidor av sig själv. Även de miljöer där denna jakt tar sin plats kan för en utomstående te sig ganska motbjudande. Men Greenwell poängterar i intervjun att dessa raggningsställen är ”places of such human richness, and places that humans have human encounters. Of all kinds. They meet other people, and they get robbed and assaulted, and they have encounters where other people are nothing more than instruments. They are human places, where I have had at times what feels like as genuine intimacy as any time in my life. I wanted to write about these places, to show they are full of dignity as much as shame.” Greenwell lyckas mycket väl med att skildra detta.

Berättaren är en ung amerikan som är bosatt i Sofia i Bulgarien där han undervisar i engelska. Han bär på ett mörkt förflutet, förskjuten av sin far och sviken av sin mor. I Sofia lever han ut sin homosexualitet och på en av det Staliga Kulturpalatsets toaletter lär han känna och inleder en relation med Mitko, en ung, lång, smal och bredaxlad bulgar med kortstubbad militärfrisyr. I relationen saknas inte passion men den är långt ifrån jämlik och bygger inte heller på ömsesidighet. En av dem älskar, den andre tar betalt. En av dem är i behov av hjälp, den andre kan genom att hjälpa få känna sig god och finna njutning även i det. Bakom alla dessa bevekelsegrunder anas trots allt en vänskap som under andra förhållanden kanske skulle ha kunnat få en helt annan utgång än den som nu blir fallet.

Det som tillhör dig innehåller tre längre kapitel. Det första och det sista kapitlet handlar om relationen till Mitko. Det andra kapitlet, En grav, handlar om huvudpersonens uppväxt, i synnerhet om relationen till pappan, i vilken mycket av berättarens dåliga självkänsla och skamkänslor står att finna. Jag tycker att Det som tillhör dig är en fantastisk roman, både vad gäller innehåll och språk. En sån där bok som får en att längta efter alla de stunder under dagen då man kan lämna verkligheten och krypa in i fiktionens värld. Och hur ofta läser man romaner som utspelar sig i Bulgarien?

Lillemor Åkerman

Annonser
| Märkt , ,

22 april Skrivretreat med Anna-Carin Svanå

Gillar du att skriva? Unna dig en kravlös och inspirerande eftermiddag med fokus på ditt eget skrivande!
Anna-Carin Svanå, lärare, lektör och författare, kommer att finnas till hands med kreativa skrivövningar och möjlighet till snabbcoachning av texter.
Begränsat antal platser. För ungdomar och vuxna (från 16 år).
Fika till självkostnadspris.
Föranmälan: http://www.kulturhusetkomedianten.se
Vid eventuella frågor kan man kontakta Anna-Carin på hej@annacarinsvana.se

Lillemor Åkerman

Händelsehorisonten av Balsam Karam

Vilken debut! Balsam Karams roman Händelsehorisonten kommer garanterat finnas med på en eller flera nomineringslistor framöver. Det är en bok som inte liknar någonting jag tidigare har läst, så poetisk och så kärleksfull trots sitt smärtsamma innehåll. Den är lättläst men kräver full koncentration; som läsare vill man inte mista en stavelse eller en nyans av det säregna språket.

Vad är ett hem? Utkanterna blev Mildes hem.
I de dammgröna tälten där de som senare skulle bygga Utkanterna sov sin första natt och allt eftersom tillräckligt många nätter för tälten att kallas hem och berget skydd, skulle till en början ett sådant mörker sänka sig som vore Vintergatan försvunnen över den himmel som var tälttaket och världen gömd bortom det rum som blivit deras hem i världen.”

Milde har tillsammans med sin mor Essa och många andra kvinnor och barn blivit förvisade från staden till ett gränsområde, kallat Utkanterna, i väntan på att skickas vidare, över gränsen, oklart vart. Det finns inte heller någon riktig förklaring till varför de har blivit deporterade. Klart är i alla fall att reglerna för vilka som på sikt skulle kunna få återvända till staden är så utformade att ett återvändande i princip är omöjligt för dem alla. Kvinnorna och barnen blir kvar i Utkanterna, där de gör vad de kan för att överleva och söker finna vägar till ett värdigt liv. De bygger sig skjul som skydd mot kylan och mörkret, inrättar en skola, tar vara på maten de vita i staden har slängt. Framför allt bygger de en gemenskap, där värme och vänskap finns.

Milde startar tillsammans med två andra unga kvinnor ett uppror. Ett uppror som misslyckas och slutar med att Milde tas till fånga, då hon ses som hjärnan bakom protesterna. Hennes straff blir att skickas iväg till det svarta hålet Massan. Mildes färd genom rymden kommer att noga följas från jorden – vad händer när Milde når händelsehorisonten, gränsen mellan hålets innandöme och omvärlden, ”punkten utan återvändo”?

Händelsehorisonten är en berättelse som med en poetisk, glödande vrede står upp för alla dem som nekas den självklara rätten till ett värdigt liv. För alla dem som nekas rätten till skydd. För alla dem som skickas över gränser, till länder de kanske aldrig tidigare satt sin fot i. Och Milde är, för att knyta an till bokens första sida, ”alla förtryckta minoriteter när de gör motstånd, exploderar och säger ‘Ya basta’!

Lillemor Åkerman

 

| Märkt , ,

Förlåten av Agnes Lidbeck

Jag gillade väldigt mycket omvärldsanalytikern Agnes Lidbecks debutroman Finna sig – en skarpsynt samtidsskildring om den passivt aggressiva och varken sympatiska eller politiskt korrekta Anna och hennes väg genom livet som mamma, åtrådd älskarinna och avslutningsvis gratisarbetande vårdarinna.

Jag gillar även Lidbecks nya roman, Förlåten, men den skickar mig samtidigt ut på ett gungfly där jag inte riktigt vet hur jag ska förhålla mig till bokens innehåll. När det kommer till språk och formuleringar känner jag igen mig – inga onödiga ord eller svulstigheter eller tröttsamma miljöskildringar –  men där jag i Finna sig fann en viss befriande, om än lite dold, svart humor, saknar jag i Förlåten det lilla uns lättsinne – eller kanske hopp – som skulle göra boken mindre plågsam att läsa.

För det är en mörk historia Lidbeck berättar i Förlåten. De två systrarna Ellen och Maria, som i vuxen ålder har haft mycket sporadisk kontakt, tvingas under några sommarveckor tillsammans ta sig an att städa ur och sälja pappans skärgårdshus. Och redan här finns en källa till konflikt. Den framgångsrika Ellen vill sälja huset medan Maria, underbetald undersköterska och ensamstående mamma, gärna skulle vilja behålla det. Väl på plats i huset kommer alla minnen, många av dem mindre bra, kopplade till huset, tingen, omgivningarna, i dagen. Många av minnena är förknippade med den psykiskt labile halvbrodern Jakob, som i tonåren tog sitt liv i huset. Ellen och Maria har nog aldrig stått varandra nära, avundsjuka och svartsjuka har gjort sitt till för att hålla i sär de båda systrarna – men där man för systrarnas skull och kanske främst för Marias son Dags skull hade hoppats på försoning, finns bara mörker.

Boken lämnar mig ingen ro. Jag skulle inte bli det minst förvånad om jag om ett tag känner att jag måste läsa om den…

Lillemor Åkerman

 

 

 

| Märkt , , ,

Vem vinner?

För några dagar sedan var det sista dagen för att skicka in bidrag till novelltävlingen inom Hela Halland läser, på temat Hemma. Juryn, bestående av regionbibliotekarie Maria Ehrenberg, skolbiblioteksutvecklare  Cinna Svensson, litteraturvetaren Lena Ulrika Rudeke samt bibliotekarierna Lillemor Åkerman (Varberg) och Elisabeth Skog (Halmstad), är nu i full färd med att läsa alla fina bidrag för att senare kora de sammanlagt sex vinnarna. Spännande läsning! Samtliga pristagare omnämns i Hallandsposten och Hallands Nyheter lördag 28 april.

1:a pris
Publicering i Hallandsposten och Hallands Nyheter. Presentkort på 1000 kr i bokhandel, samt en helårsprenumeration på Novellix.

2:a pris
Publicering på Region Hallands webb och en halvårsprenumeration på Novellix.

3:e pris
Publicering på Region Hallands webb och en box från Novellix.

Lillemor Åkerman

| Märkt ,

4 april Bildningsresan med Jannice Käll: Darknet på gott och ont

I morgon onsdag 4 april får vi besök av Jannice Käll, doktor i rättsvetenskap och lektor i juridik vid högskolan i Halmstad, som kommer att lära oss mer om Darknet.

Och vad är då Darknet? På Sveriges Radios hemsida beskriver teknikexperten Elin Häggberg det så här: ”Den del av internet som vi vanligtvis använder är bara en liten liten procent av internet som helhet. Uppskattningsvis 5000 gånger större är Deep web, det djupa internet. Det utgörs av sidor som inte indexeras av sökmotorer. T.ex. företags databaser och alla sidor som kräver login för att besöka. En liten del av Deep web är Darknet, det hemliga internet som bara går att besöka med hjälp av en särskild webbläsare. Darknet används av personer som vill vara helt anonyma. T.ex. journalister som kommunicerar med hemliga källor, visselblåsare som delar känslig information eller politiska aktivister som behöver prata anonymt. Darknet används också av kriminella för att sälja hackade personuppgifter, droger, vapen och andra olagligheter.”

I morgon onsdag 4 april får vi alltså lära oss ännu mer när Jannice Käll berättar om sin forskning som berör de utmaningar som rätten ställs inför i och med den tilltagande sammanlänkningen mellan digital teknologi och mänskligt liv.

Kulturhuset Komedianten, Lilla Teatern, 18.30. Entré 60:-.

Lillemor Åkerman

Bildningsresan 28 mars med Erik Åsard

I morgon onsdag 28 mars får Varbergs stadsbibliotek besök av Erik Åsard, professor emeritus i nordamerikastudier. Han är även skribent på bloggen Amerikaanalys där han, Frida Stranne, Dag Blanck och Karin Henriksson, tillsammans med välkända och meriterade gästbloggare från både Sverige och USA, ger ett brett utbud av perspektiv på amerikansk politik och samhällsutveckling.

Amerikaanalys är en guldgruva för den som vill veta mer om och kanske framförallt vill försöka förstå mer av vad som händer i USA. Så här låter bloggens programförklaring:

”Huvudsyftet är att nå ut med forskningsförankrad kunskap också utanför akademin och till de ställen där mycket av samtalen om USA faktiskt pågår. Vi vill bidra till en mångfacetterad analys av hur vi kan förstå utvecklingen i USA, liksom hur detta påverkar omvärlden. Frågorna om USA är komplexa, liksom svaren är komplicerade. Med tanke på de konsekvenser den politiska utvecklingen i USA kan få i omvärlden uppfattar vi att det är väsentligt att vi låter en informerad och historiskt grundad analys av politiken finnas med i samhällsdebatten. Många personer med stor erfarenhet från USA bidrar till detta på olika sätt idag, men i det nya medielandskapet får inte alla frågor plats. Vårt mål är att vår blogg ska erbjuda intresserade plats för lite annorlunda ämnen och analyser av amerikansk politik och samhällsutveckling.”

Föreläsning med Erik Åsard: Kulturhuset Komedianten, Lilla Teatern 18.30. Entré 60:-

Lillemor Åkerman

Efter mörkrets inbrott av Haruki Murakami

I går hade vi första återträffen för All världens språk, vår bokcirkel där vi läser böcker översatta från andra språk än engelska – denna gång i lite ny tappning. Vid tidigare tillfällen har deltagarna fått välja valfri bok översatt från utvalt språk. Denna gång, då språket vara japanska, var det bestämt att alla skulle läsa en och samma bok och boken vi valt ut var Efter mörkrets inbrott av Haruki Murakami.  Att det blev Murakami var ganska självklart. Han är en mycket populär författare, både i Sverige och många andra länder. Murakami är dessutom ett namn som i många år dykt upp i Nobelprissammanhang. Ytterligare ett skäl är att det i Varbergs biblioteks bestånd finns få böcker översatta från japanska, sammanlagt endast 37 stycken. Nio av dessa är skrivna av Murakami och flera av hans böcker finns att få tag på i pocket. Bland de övriga finns bl.a. Kenzaburo Oe, Kobo Abe, Fumiko Enche, Yasunari Kawabata, Yukio Mishima, Yoko Ogawa och Takahasi Hiraide. Den enda av dessa författare som jag kan påminna mig ha hört talas om innan är Yoko Ogawa, vars bok En gåtfull vänskap var ganska omtalad när den kom. Bland översättarna är de vanligaste namnen Eiko och Yukiko Duke samt Vibeke Emond, som även översatt Efter mörkrets inbrott.

Några av deltagarna hade tidigare läst böcker av Haruki Hurakami, bl.a. Norwegian Wood och Sputnikälskling, för oss andra var det läsmässigt en ny bekantskap. Vi var rörande överens om att Efter mörkrets inbrott är en mycket läsvärd bok med många bottnar, perfekt som bokcirkelbok! Den utspelar sig under sju timmar, nattetid, i Tokyostadsdelen Shinjuki. Berättelsen kretsar kring två systrar, Eri som sedan ett par månader tillbaka befinner sig i djup, närmast apatisk sömn, oklart varför och så lillasystern Mari som tvärtom har svårt att sova och som just denna natt befinner sig på en Denny’s-restaurang, djupt försjunken i en tjock bok. Även Mari verkar ha dragit sig undan från omvärlden, men precis som när det gäller systern Eri är orsakerna till hennes ”flykt” i alla fall inledningsvis outtalade. En ung jazztrombonist, Takahashi, kommer in på restaurangen och inleder ett samtal med Mari, som motvilligt inlåter sig till en konversation. Någon slags kontakt uppstår dock vilket leder till att Mari och Takahashi under natten blir indragna i en misshandelshistoria på ett s.k. lovehotell och i och med detta breddas historien till att inbegripa ytterligare fem, sex personer.

Boken är filmiskt berättad och bygger på olika ”scener”, som ändå på något sätt hänger ihop, men som så mycket annat i boken är det inte solklart hur. Vår lilla grupp uppskattade boken mycket, bl.a. för dess språk. Ett till synes enkelt och dialogbaserat språk, men under dess yta växer karaktärerna fram och vi uppskattade den utveckling nattens händelser och vänskapen med Takahashi och de andra innebär för Mari. När boken slutar i gryningstimmen har nattens mörker vänts till något slags hopp.  ”Natten har till slut övergått i gryning. Det dröjer fortfarande innan nästa mörker lägrar sig”.

För den som vill närma sig Haruki Murakamis författarskap är Efter nattens mörker en perfekt bok att börja med. Den är ovanligt tunn för att vara en Murakami-bok och lätt att ta till sig, men ger troligtvis en bra bild av Murakamis litterära stil, där realism och magi samspelar över tid och rum.

All världens språk har en egen blogg, den hittar du här.

Lillemor Åkerman

| Märkt , , , , ,

Mördarens mamma av Ida Linde

Ida Lindes Norrut åker man för att dö var en av mina stora läsupplevelser 2014. Therese Eriksson skrev så här om boken i SvD: ”Ida Lindes roman om Sara och Benjamin som åker genom Västerbotten och skjuter människor är en sällsynt svart och hårdkokt thriller – skriven på den mest vitaliserande, vackra och motsträviga prosa.” Linde tilldelades Aftonbladets litteraturpris med orden ”Till en roman där varje mening pulserar av omsorg och hårt tryck. Som varken värjer för förtvivlan eller tröst…Det råa står intill det ömsinta. Den exakta formuleringen står intill kollektivromanens skiftande, skyndande komposition. Norrut åker man för att dö är en glödande roman som stilsäkert glider genom mörker och kyla.”.

Nu är Ida Linde tillbaka med en ny, lika mörk och sällsam roman, om än inte i samma genre som Norrut åker man för att dö, som jag är övertygad om – och hoppas – kommer att finnas med på någon eller några nomineringslistor under 2018. Boken heter Mördarens mamma och titeln väcker genast en kuslig fråga inom mig: vad skulle vara värst, att ens barn dör eller att ens barn dödar en annan person?

Henrietta arbetar som redaktionssekreterare på ett läromedelsförlag och lever ensam med sin pojke, i en relation som är långt ifrån kärlekslös men ganska tilltrasslad och osunt symbiotisk. En känsla av ensamhet och utanförskap, troligtvis en rest från den egna komplicerade barndomen, dominerar Henriettas liv och hon lever nästan enbart för pojken och den bostad som hon har ”skrapat ihop” till att vara hennes hem i välden. Samtidigt är Henrietta osäker på sin kärlek till pojken och hur mycket ”yttre påverkan” hennes moderskänslor skulle klara av. När pojken är 16 år inträffar något som verkligen sätter kärleken på hårda prov – två poliser knackar på dörren och berättar för Henrietta att hennes pojke mördat en annan pojke. Efter en sådan fruktansvärd händelse är det nog lätt hänt att man som förälder tar på sig skulden, i synnerhet om man som Henrietta är en ganska jagsvag person. Skulden och skammen adderas snabbt till det självhat hon redan bär på och Henrietta drar sig ännu mer inom sitt skal.

Men mirakulöst nog blir Henrietta mitt upp i denna omfattande livskris djupt förälskad, i Grace vars son sitter i samma fängelse som Henriettas pojke. Naturligtvis under rådande omständigheter en förälskelse med förhinder och svåra prövningar, men kärleken är som alla vet en urkraft.

Mördarens mamma har ett mycket säreget språk, märkligt stramt samtidigt som sidorna sjuder av återhållna känslor och det finns ett tydligt driv i berättelsen. Lite som jag tänker mig Henrietta själv – under en till synes sval yta stormar det av återhållna känslor och förvirrade tankar. Likaså finns det ett driv och en överlevnadsinstinkt inom Henrietta. Om det är tillräckligt för att gå vidare när det värsta tänkbara har hänt, det låter jag vara oskrivet.

Lillemor Åkerman

| Märkt , , ,

All världens språk – japanska

Vår bokcirkel All världens språk är tillbaka! En bokcirkel där vi läser böcker översatta från alla tänkbara språk – utom engelska. Vid detta första tillfälle diskuterar vi den sedan länge Nobelpristippade Haruki Murakami och hans fina bok Efter nattens inbrott. Vi träffas den 21 mars 17.00-18.30 i Hörnrummet på Kulturhuset Komedianten. Föranmäl dig gärna på http://www.kulturhusetkomedianten.se Vi som håller i bokcirkeln heter Lillemor Åkerman och Lisbeth Fävremark.

Läs mer om bokcirkel på http://www.allvarldenssprak.wordpress.com

Lillemor Åkerman